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Axes & projects

Axis 1. Tibetan medicine in Northwest Himalayas

This programme examines the contemporary dynamics of Tibetan medicine in the north-west Indian Himalayas. Research essentially aims to shed light on the social dimensions of this medical practice and on the role of regional developments in the transformation of the Tibetan medical system.

Pulse taking diagnosis in Tibetan medicine © Heine Pedersen, Rolex - 181.7 kb

The overall objective is to study the reconfigurations of the therapeutic field and the socio-political construction of Tibetan medicine in a region characterized by accelerating social change. A complementary research theme concerns ethnosciences (notably ethnobotany) and explores Tibetan materia medica in its economic, social and symbolic dimensions.

Current research

Moral economies, the commoditisation of material medica and Tibetan Medicine in Ladakh, India
Calum Blaikie, University of Kent

The research will examine the dynamic relationships between the exchange and trade of medicinal plants, the medicines made from them and the practice of Tibetan medicine in Ladakh, Himalayan India. Much recent literature concerns the impacts of market expansion on the management of medicinal plants and on their potential to further both rural development and conservation objectives. However, detailed studies of the commoditisation of medicinal plants and medicines and the effects of shifting patterns of access to them for traditional healing are scarce, leaving important linkages between socio-economic change, natural resources and medical practices insufficiently understood. Building upon observations made over recent years in Ladakh and a broad literature review, this research aims to assess recent historical and contemporary processes that are shaping the economy of materia medica and to establish their likely implications for the future of medicinal plant management and the practice of Tibetan medicine in Ladakh. This will be achieved through an in-depth study combining anthropological and ethnobotanical methods. Outputs will contribute to debates in a range of academic fields and will provide data of value to policymakers and actors concerned with issues of natural resource management, public health and traditional medicine in the Himalayan region and beyond.

Enjeux d’identification et de commercialisation des plantes médicinales himalayennes eu Ladakh (Inde)
Elisabeth Dodinet, EHESS / Université de Toulouse 2

La pharmacopée de la médecine tibétaine au Ladakh présente des enjeux spécifiques, dans la mesure où les pressions de prélèvements sont susceptibles de s’aggraver sur le territoire indien, alors que la flore locale a été peu étudiée au plan botanique. En outre, de nombreux praticiens locaux, essentiellement formés par tradition orale, ont développé un savoir particulier incluant des plantes non répertoriées dans les textes. Cette recherche vise à développer les approches et outils nécessaires pour permettre à des équipes locales non botanistes de formation l’enregistrement des savoirs et l’identification des plantes utilisées par les amchi du Ladakh. Elle vise, par ailleurs, à opérer une veille et une sensibilisation en Europe sur les enjeux de commercialisation qui mettent en danger la biodiversité spécifique des plantes himalayennes.

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Completed works


Nutrition transition and gastro-intestinal symptoms in Ladakh
Jennifer Derham, MSc Student, Department of Anthropology, University of Kent

Nutrition transition as a concept encompasses major shifts in human nutritional profiles directly related to changes in diet and is basically determined by the interplay between cultural, environmental, economic and demographic changes occurring in society. Rapid changes have occurred in most developing countries, however the effects of these changes are yet to be fully assessed. Most studies focus on non communicable chronic diseases (NCCD), including obesity. There has been little or no study of the effects of dietary change on gastrointestinal symptoms. A number of dietary factors, including sugar and fried food have been shown to trigger gastrointestinal symptoms. Ladakh, Northern India, has experienced profound changes in the last quarter century and anecdotally is considered to have a high incidence of gastrointestinal disease. The aim of this study is to undertake an exploratory case study of how nutritional transition may be affecting traditional dietary patterns and if these changes are contributing to gastro intestinal symptoms. The problem outlined will be investigated through participant observation, questionnaires and the use of informal and semi structured interviews with a local amchi and a selected group of their patientsobtained using a snowballing strategy.

Tibetan Medicine in Exile: The Ethics, Politics, and Science of Cultural Survival
Stephan Kloos, PhD Candidate, University of California at San Francisco & Berkeley.

This project will use ethnographic and archival research methods in the Tibetan exile to document the power of medicine to “preserve culture” as much as it preserves lives. The investigation will focus on the Dharamsala, India, based Tibetan Medical and Astrological Institute (TMAI), which was re-established in exile in 1961 with the explicit mission to save not only lives but also Tibetan culture. Today, the TMAI is the premier secular institution within the Tibetan government-in-exile, and is widely seen to represent Tibetan cultural ideals. This research aims to document how the TMAI negotiates its own Tibetan identity and “preserves” Tibetan culture while adapting to modernity and exile. The hypothesis is that the TMAI plays a significant role in Tibetan life in exile by propagating new forms of politics and personhood that are based on ethics. The investigation will provide an in-depth ethnography and critical history of the TMAI since 1961, and explore how a medical institution negotiates new interconnections between ethics and politics, science, and citizenship. As such connections are problematized and renegotiated on a global scale (e.g. stem cell research, religious values in politics), this project contributes to recent anthropological debates about life in the 21st century.

The idea of nature in Tibetan medicine
Laurent Pordié (French Institute of Pondicherry / Paul Cézanne University)

The present research is inscribed in the direct continuation of my previous work, and adds depth to some of the previous findings. One new point will, however, be given emphasis. I will explore the concept of Nature as a new aesthetic for Tibetan medicine, which is greatly influenced by the international demand for herbal medicine in the West and by the encounter with biomedicine in India. This research will also explore the manner with which the amchi articulate the rhetoric pertaining to science and nature, and the meaning givien to both therein, as a way to promote their medical system.


The social environment of birth in Ladakh
Sandra Bärnreuther, MA student, South Asia Institute, University of Heidelberg

Birth as a social practice is closely connected to body concepts, concepts of health and illness and is embedded in broader social, religious, and political contexts. My research will be conducted during August and September 2007 in Kanji, a village in Leh district, Ladakh. I plan to focus on contemporary concepts and practices regarding pregnancy, birth, and the time after giving birth as well as on the increasing biomedicalization of birth and the possible changes resulting thereof. I am interested in how birth takes place in a rural area in Ladakh. What kind of pre- and postnatal care is given to the mother or the child? How do women manage childbirth at home? What kind of complications might arise and how are they dealt with? What role does the amchi, the biomedical personnel from the Medical Health Center in Kanji, or the family/community play? And why does an increasing number of women decide to give birth in the hospital in Leh? What are the expectations involved and how is this process related to wider socio-economic or political changes?

Knowledge, use and distribution of medicinal plants in Ladakh (Leh and surroundings)
Claire Bousquet, MA Student, EHESS

Cette étude porte sur deux médicaments appartenant à la pharmacopée tibétaine : glo-sman bdud-rtzi ‘chi-sos et glo-tsad kun-sel. Ces formulations se composent de 28 ingrédients, dont 24 plantes, 2 substances d’origine animale et 2 minéraux. Au Ladakh, certains de ces composés incitent à s’interroger sur les problèmes de raréfaction, sur la dimension économique de l’accès à la matière médicale ou simplement sur les modalités ou les impossibilités d’approvisionnement pour les thérapeutes. Basée sur un travail comparatif auprès de divers médecins tibétains du Ladakh, cette recherche utilise ces deux médicaments comme prisme de lecture afin d’examiner la pratique médicale, et les dynamiques sociales, économiques et environnementales de la région. L’analyse combine pour cela les échelles locales et régionales.


The professionalisation of Tibetan Medicine in Spiti, Northwestern India
Florian Besch, South Asia Institute, University of Heidelberg. (2002-2006)

Present day Spiti is marked by the recent introduction of the capitalist market economy, market oriented cash crop production, wage-labor and commoditization, which have led to a depersonalization and individualization of the local society. A social “disembedding” (Giddens) is especially visible in the breakdown of mutual reciprocity between villagers and amchi, that was earlier the socio-economic basis of the medical work. This has led in combination with further factors, as there are state supported biomedicine, school and college education and the merging of time (wage-labor) and space (road connections to the Indian plains), to a rapid decline of the medical tradition of Spiti valley within the last one or two decades. To oppose this development the amchi started in the late 1990s a process of professionalization (set up of an association and a local clinic). Despite the continuing exclusion from public health care, the Indian state supported this process financially and forced a bureaucratization within the association and the clinic, as well as a monetarization of the medical sphere. Weber has argued that modernization entails a loss of values, norms and religious practices – a process that has been observed in the rationalization and secularization of Tibetan medicine in its centers in Lhasa and Dharamsala (Adams, Cantwell, Janes, Samuel). In contrast, in dealing and competing with especially Dharamsala Men-Tsee-Khang, Spiti amchi today rather emphasize the ‘traditional’ values and religious practices in their medical work, as they are understood as particularly local and thus create a distinct identity. This research traces back streams of modernization within the interactions between the Spiti amchi and the Indian nation state as well as the powerful model of Men-Tsee-Khang Dharamsala. It identifies similarities and differences in the development of locally different Tibetan medicines, thereby differentiating the previous analyses of Tibetan medicine in the social sciences as well as the image created in contemporary literature on Tibetan medicine.

Géographie de la médecine amchi au Ladakh
Jérôme Cellier, MA student in Geography, Université Paul Cézanne à Aix-Marseille (2005-2006)

Cette recherche étudie l’accès physique et spatial au système de soin. Elle se présente en trois parties. La première étudie le contexte géographique ladakhi et les faits de santé qui le caractérise, ainsi que la médecine des amchi et sa position dans le système sanitaire régional. La seconde partie aborde les questions de localisation et d’accessibilité générale au soin. La troisième partie explore les défis posés à la médecine des amchi, les stratégies mise en œuvre pour revitaliser ce système médical et les facteurs qui orientent décisivement l’évolution de cette médecine.

Illnesses caused by ‘water-spirits’ (klu nad) in Ladakh
Tina Nierman, Institute for Asian and African Studies, Humboldt University (2006)

This thesis examines three case studies, concerning people who suffer specific types of illnesses caused by ‘water-deities’ (klu). I deliberately chose the patients perspective to work out the socio-cultural aspects in the relationship of patient and healer, human and klu, religion and medicine, since explanations and interpretations of Tibetan specialists, such as ‘spirit-mediums’ (lha pa, Lha mo), lama and Tibetan doctors (amchi), are well researched, but in-depth analysis of the patients perspective is missing in the literature. Klu are living mainly in streams, springs and lakes, but also in the earth, trees and in the hearth of the kitchen to take over the business of ‘guardians of the purity’. But klu can also embody themselves in animals like frogs or snakes; people avoid and are generally afraid of these animals. Meeting with such animals augur badly, and if a person in the same family fall ill shortly after, they often hold a klu responsible. Klu are also sensitive to (ritual) pollution and make take revenge on the person by causing an illness or possess him/her. The need to make offering to the klu is then felt is such cases. Primarily this work is about reconstruction of illness experiences and processes of healing in a socio-cultural context. My work approaches the matter of klu from a gender studies perspective, since women are considered closer and thus more sensitive to the klu.

The social construction of Tibetan medicine in Ladakh
Laurent Pordié, CReCSS, Université Paul Cézanne / IFP (1998-2006)

This research explores the relationship Tibetan medicine has with contemporary social and religious Ladakh, Indian national society, transnational political, economic and health agendas, as well as individual and institutional relations to both persons (within and outside the community of Tibetan medicine practitioners) and medical ‘systems’ (Indian indigenous medicines, biomedicine, and ‘Western’ alternative therapies). This approach helps to understand the social and political construction of Tibetan medicine. Selected ports of entry are explored, such as professionalization, institutionalization, legitimation issues, legal recognition, commoditization and intellectual property rights, with the aim of unpacking the strategic mechanisms, in de Certeau’s sense, of the Ladakhi amchi community.


La transmission du savoir en médecine tibétaine
Damien Bellec, MA student in Anthropology, Université d’Aix-Marseille (2003-2004)

Cette recherche a pour objet l’étude de l’enseignement médical au Ladakh. Elle comprend la description ethnographique de l’Ecole Dusrapa, notamment des modalités et des méthodes d’enseignement qui y sont mises en œuvre. Cette étude de cas permet d’aborder le domaine plus large de l’éducation médicale institutionnelle au Ladakh. Elle permet ainsi de comprendre la place de l’Ecole Dusrapa dans la sphère de l’enseignement médical au Ladakh. Les résultats de la recherche, encore inachevée, doivent être considérés comme préliminaires.

Ethnographie d’une clinique pour voyageurs
Julie Reversé, Mémoire de MA en ethnologie, Université Paris 10 – Nanterre (2004)

Cette recherche explore les différentes « structures médicales » de Leh, la capitale régionale du Ladakh, afin de d’étudier le positionnement urbain de la médecine tibétaine. Cette approche générale est complétée par une étude approfondie de la clinique de médecine tibétaine mise en œuvre par Ladakh Society for Traditional Medicines (LSTM). La recherche porte sur la clinique et ses usagers (Ladakhis et occidentaux). L’objectif général de ce projet est de comprendre comment l’exercice de la médecine tibétaine est (re)défini dans le Ladakh urbain contemporain.


Tibetan medicine and the nomads’ migration in Ladakhi Changthang
Calum Blaikie, NRU (2001-2003)

This research explores the relationships between profound socio-economic change and the responses to this change, amchi medicine and rural-urban migration among the Rupshu community of the Chang-pa of Ladakh. This community of nomadic pastoralists has witnessed significant out-migration over the last twenty years, including the departure of the village´s rgyud-pa (lineage) amchi and two other trained amchi, leaving the community without the services of a traditional medicine practitioner and reliant on sporadic biomedical healthcare. It is found that the lack of an amchi has affected the community deeply and on a number of levels, from the absence of medical treatment to the loss of an important social institution and cultural reference point. Migration is a complex process, embedded in Chang-pa responses to three decades of rapid change. It is examined here both in relation to the factors resulting in the migration of the amchi and the impacts on health perception and individual and collective identity inculcated by their absence.

La production des médicaments de médecine tibétaine et ses réseaux sociaux au Ladakh
Julie Humbert, Certificat d’Anthropologie, Ethnologie et Sociologie de la santé, Faculté de médecine de Rouen (2003).

Cette recherche étudie les modalités de production des médicaments et ce qui concerne l’apport des plantes, leur collecte, leur vente et achat, leur culture, ainsi que pour chaque thème: les bénéficiaires, les acteurs, les bénéfices/résultats engendrés et les moyens financiers engagés. Cette étude examine, d’une façon forcément préliminaire, tous les maillons de la “filière pharmaceutique” de la médecine tibétaine au Ladakh, ainsi que les enjeux qui y sont relatifs.


Anthropology of a Tibetan medical center in Ladakh
Florian Besch, South Asia Institute, University of Heidelberg (2001-2002)

This research examines an Amchi Health Center in remote Ladakh set up by Nomad RSI. It shows the process and social implications of deliberate transformation of the health care system. Special emphasis is given on the involved amchi discourses of their role and function in the implementation phase. The health centre in combination with a yearly village community participation constitutes a modern framework to revitalise traditional health care. Although this was following the villagers’ request, a long-term exchange process of ideas, conceptions and expectations took place for the health centre’s establishment, which highlights the interactions between a foreign development agency, local population and social organisation. This research therefore explores people’s perceptions of Tibetan medicine development activities, examining both local discourses and western applied concepts of institutionalisation and professionalisation of traditional medicines.

Autonomie d’une association locale de revitalization de la medicine tibétaine
Mathilde Couderc, MA Student, I.E.D.E.S, Université de Paris X La Sorbonne (2002)

Ce travail explore les stratégies, les difficultés et les résistances qui découlent de la création de Ladakh Society for Traditional Medicines, une organisation Ladakhie mise sur pieds dans la prolongation des programmes de Nomad RSI au Ladakh. On y explore les questions de gestion, de dépendances, d’accès au financement, mais aussi, les enjeux de pouvoir et le rôle du chercheur sur le terrain.

Anthropology of birth in Ladakh
Pascale Hancart-Petitet, LEHA, Université d’Aix-Marseille (2001)

Ladakh is characterised by the absence of traditional birth attendants. Women of the rural areas give birth at home in the presence of their family and neighbours and only rely on the amchi when an abnormal event occurs. In the cities, mainly Leh, women give birth at the hospital in the presence of biomedical health workers, leaving to the amchi a secondary role or no role at all. This research explores the role of the amchi facing birth, contrasting it with the related Tibetan medical theories. The different conceptions between biomedical and Tibetan medical systems, and the conceptual and ideological shifts of the amchi, derived from the imported medical system are addressed, so as to explore the transformation of their practice in a rapidly changing context.

The social role of the amchi in Ladakh
Stephan Kloos, University of Vienna (2001-2002)

This research addresses the Buddhist Dards of the Dha-Hanu area of Ladakh who are both culturally and ethnically distinct from their Ladakhi neighbours. This non-Tibetan community, in which amchi medicine has been uniquely established, is today characterised by an acceleration of change on the social, economic, and clinical settings. By using the case of one particular amchi, the social dimensions of amchi medicine are explored, highlighting the different levels of interaction and mutual influence between the village social system and the concerned medical practice. The initial analysis of the relationship between reciprocity and status draws the line of contact and reveals the dialectic between medical and social power.

The relations between oracles and amchi in Ladakh
Kiyoshi Miyasaka, Tokyo University (2000-2002)

This research draws a general sketch of the social network of Ladakhi oracles, which inevitably extends to their relationships with Buddhism and amchi medicine. I thus observed and analyzed, through such relationships, how a medical system and the related therapeutic notions are socially constructed. This research also aims to unpack the “order” of the Ladakhi medical system.

The political/legal perception of Intellectual property in Ladakh
Laurent Pordié and Vincent Brisard, NRU (2001-2002).

Orthodox academic works conducted on intellectual property rights (IPRs) usually explore the subject within the main pattern of globalisation. Although the internationalisation of the market is a central aspect of the question, being the main cause of the increase of IPRs related issues, the study of the localisation of IPRs addresses new perspectives. This research explores the local dimension of the demand for IPRs recognition in the case of the amchi pharmacopoeia of Ladakh. The uniqueness of this region includes its political, cultural, geographical and botanical settings and distinguishes it from the rest of India. This national singularity is found expressed within IPRs, their demand and political challenges. The emphasis on the position and concern of the main actors of IPRs protection will show paradoxical scenarios where conflicts of interest arise. What is considered as IPRs in Ladakh is a heterogeneous notion in both its meaning and purpose, thus throwing light on the local transformation of the national guidance on the subject. This chapter contrasts the Indian national policies of IPRs with their Ladakh specificity, so as to reveal their local re-interpretation.


The use of medicinal stones and minerals in Tibetan medicine. Approach of a practitioner
Karma Chodon, Ladakh Society for Traditional Medicines (2000-2001)

This research explores the classification of stones and earth materials into groups according to the Tibetan medical perspective. For each medicinal materials, it will give the preparation (and sometimes detoxification) method, and the pharmacological characteristics.

Le recours au soin du personnel de santé au Ladakh : des biopraticiens aux amchi
Maylis Grimaldi, DEA en Anthropologie, Ecole des hautes études en sciences sociales, Paris (2001)

L’objet de cette recherche est d’étudier la façon dont les agents de santé (biomédecine et médecine tibétaine) se soignent. En d’autres mots, que font en pratique les détenteurs d’un savoir théorique, dans un lieu où coexistent plusieurs systèmes thérapeutiques ? Cette recherche explore les phénomènes de labilité des savoirs, ainsi que les facteurs qui les conditionnent. Cette labilité peut être perçue dans des macrostructures, c’est à dire du point de vue des rapports sociaux, du développement économique, des politiques nationales ou internationales. On l’observe aussi au niveau de l’intime, de l’individuel chez les détenteurs d’un savoir théorique et pratique. Comment ces derniers perçoivent-ils leurs connaissances au contact d’un autre type de savoir ? L’objet n’est pas d’étudier les différents niveaux de savoirs médicaux mais plutôt d’observer comment, dans le Ladakh moderne, des individus détenteurs d’un savoir médical conçoivent leur santé.

Amchi Earth Materials of Ladakh
Courtney Oqvist, NRU (2000-2001).

This research is essentially a survey of the availability of amchi earth materials’ (AEM) in Ladakh conducted in order to assess the need for support of local drug banks in the remote areas of Ladakh and to further understand the role these materials in amchi medicine. The principal aim is to determine which AEM are known to occur naturally in Ladakh, and which ones must be obtained from elsewhere. Based upon personal collections and interviews with amchi, AEM will be cataloged with the vernacular names, the local names and said locations in Ladakh. The therapeutic indications, potencies, and tastes of most AEM’s are outlined in other texts on Tibetan medicine, but some details concerning field collection procedures, preparation techniques and taxonomy for AEM’s will be discussed.

Les usages sociaux de la pharmacopée au Ladakh
Laurent Pordié, LEHA, Université d’Aix-Marseille (1998-2001)

Cette recherche vise à dégager la dimension plurielle de la démarche ethnopharmacologique en considérant les caractères biologiques, sociaux et culturels de la pharmacopée. L’argument retenu dans cette étude, conduite sur la médecine tibétaine au Ladakh, montre la matière médicale, et les plantes médicinales en particulier, comme révélateur des changements du monde social et de ses représentations contemporaines, mais également comme manifestation de la culture locale. La pharmacopée est considérée comme un objet dynamique qui refuse l’approche dualiste entre entité bio-thérapeutique et forme socioculturelle. Elle éclaire des versants multiples de la société ladakhie par un renversement de perspective car l’origine du regard que nous portons sur la société part d’un objet fondamentalement biologique mais situé à l’interface des glissements entre le social et le biologique. L’observation du monde au travers de la plante élargit notre spectre et éclaire la pharmacopée comme une certaine forme d’expression sociale.


Medical Pluralism in North-Western India. International, State and Local Organisations in PHC
Florian Besch, MA, University of Göttingen (1999).

This research focuses on the relations between multi- and bilateral, national and local organisations which act in the Indian primary health care sector. Its theoretical analysis based on literature research is complemented and compared with the findings of a field research in Spiti and Ladakh (North-western Indian Himalayas) carried out in 1999. This research describes the historical development, the interactions and dependencies of institutions on national and international level within the Indian health care system. Following the system’s inclusion of a strong medical pluralism, special emphasis is given on traditional medicines and their processes of professionalization, institutionalization and state recognition. Hierarchic state power as well as the (inter/nationally) hegemonic position of biomedicine are revealed and then illustrated by anthropological data from the local field. The interaction of associations of Tibetan medical practitioners in Spiti and Ladakh with state organs and international NGOs exemplifies mismanagement, misconceptions and difficulties in cooperation between these organizations.

The legal protection of the Tibetan system of medicine in Ladakh
Ricardo Rueda, NRU (1999-2000)

This research is conducted with the spirit of bringing the autochthonous people, the scientific organizations, the media, the artistic, religious and educational communities, ecological groups, international entities and central governments, to work together to build a strategy to protect indigenous and traditional knowledge. Its purpose will be to summon the medico-legal issues at the local and international stages, regarding the Intellectual Property Rights (IPRs) pertaining to amchi medicine.

Tourists Perceptions Regarding Tibetan Medicine in Ladakh
Lucie Wasp and Sue Carter, NRU (2000)

This research is a preliminary exploration of tourists’ perceptions of Tibetan medicine, based on interviews conducted with many Westerners in Ladakh. The interviews took place in a variety of locations, including guest houses, restaurants, hotels and cafes. We interviewed in varied locations so as to include a cross section of people, ranging from short term travelers (under 6 months), long term travelers (over 6 months), visitors (under five weeks), people who are working in Ladakh either on a voluntary basis or in paid employment, and those who had been to see an amchi. We interviewed roughly even numbers of each group. Those selected were of a variety of ages, sex, and backgrounds.

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Axis 2. The production of ‘traditional’ medicines: spaces, cognition and practices

South Indian traditional medicine stall © Nomad RSI - 98.3 kb

So-called ‘traditional medicines’ are formed, transformed and reformed both within the immediate field of health and beyond. This programme, which is not geographically confined to any one region, explores the dynamics of these change processes, with particular attention to their socio-political dimensions. It is to the constitution of therapeutic spaces (geographical, political and symbolic) that our interest is directed, and to the ways in which these spaces are identified, legitimated and contested. The programme also examines the relationship between medical and social identities.

Current research

Place et fonctions de la parole dans les médecines traditionnelles
Rémi Bordes, CNRS / Université Victor Ségalen – Bordeaux 2

Puisque l’anthropologie de la santé s’attache notamment à montrer la manière dont la dimension symbolique de l’homme imprègne de part en part la maladie et les façons de la traiter, il s’agit dans cette recherche de porter littéralement attention aux mots qui entourent et supportent l’expérience médicale. Cette thématique se déploie sur trois axes : 1/ une recherche sur les représentations médicales occidentales antiques antérieures à Hippocrate. Les lignes de force de la mythologie sont mises en rapport avec les pratiques thérapeutico-rituelles qui lui répondent. De manière comparative, le même travail est mené sur le monde celte (même période), afin de déceler l’insertion de la médecine dans un corpus de savoirs dont la parole, avec ses multiples fonctions, est la clef de voûte ; 2/ sur mon terrain de prédilection au Népal, où j’ai interrogé les herboristes et praticiens ayurvédiques villageois dans le contexte d’une perte de vitesse des thérapeutiques traditionnelles, je tente, après avoir circonscrit leur corps de doctrine, de mettre à jour les raisons de l’interruption de la transmission orale aux jeunes générations ; 3/ un approfondissement des références en anthropologie de la santé et en philosophie du langage afin d’étayer le tout sur des bases théoriques.

Diffusion et ajustement de la médecine homéopathique en Asie du Sud: Etudes comparatives.
Olivier Schmitz, Université de Louvain (depuis 2005)

Parmi les médecines « alternatives » largement pratiquées et consommées en Occident, l’homéopathie occupe une place de choix : elle est indéniablement la plus ancienne, la plus répandue dans le public et la mieux acceptée par le corps médical et pharmaceutique officiel. Aujourd’hui, force est de constater que la médecine homéopathique est toujours bien présente dans nos sociétés et s’est même répandue à une partie du reste monde. On sait, par exemple, et grâce aux enquêtes des anthropologues, que la médecine homéopathique est présente dans le monde indien, dans certaines sociétés créoles, au Brésil et sur le continent africain, même s’il s’agit souvent de formes bien différentes de l’homéopathie que nous connaissons ici. Mais on sait encore que la médecine homéopathique est totalement absente d’autres régions du monde sans que les raisons de cette diffusion ciblée ne soient clairement établies.

Jusqu’à présent, peu de recherches anthropologiques ont, à notre connaissance, investigué sur la question de la diffusion et de l’implantation de la médecine homéopathique dans des sociétés non occidentales, malgré tout l’intérêt que cette question revêt. Or, il serait intéressant d’évaluer la place des représentations propres à la médecine homéopathique dans la médecine populaire des sociétés occidentales à partir de l’analyse des pratiques thérapeutiques de différentes catégories d’acteurs sociaux. Les objectifs visés par la recherche sont doubles : il s’agit, d’une part, de mettre en lumière les voies et les vecteurs de diffusion de la médecine homéopathique vers diverses régions de l’Asie du sud et, d’autre part, d’évaluer l’impact de la présence ou de l’absence de cette médecine homéopathique sur les pratiques des acteurs et agents de santé dans les régions concernées (médecins, guérisseurs, infirmiers, etc.) à partir de l’analyse poussée de cas concrets.

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Completed works


Traditional birth practices in Tamil Nadu
Pascale Hancart Petitet, Université Paul Cézanne à Aix-Marseille (2004-2007)

Cette recherche explore divers types de savoirs autour de la naissance en Inde contemporaine dans le contexte de l’épidémie à VIH/sida. La première partie présente le contexte de la naissance dans une communauté d’intouchables du Tamil Nadu en Inde du Sud. L’orientation majeure de cette partie est d’étudier certains aspects de l’organisation sociale d’une société à partir de l’événement de la conception, de la grossesse puis de la venue au monde d’un enfant. La deuxième partie fournit deux études au sujet des matrones. Deux biographies de matrones relatent la façon dont ces femmes transforment leurs pratiques de soins pour mieux s’adapter aux nouveaux contextes donnés. En second lieu, une perspective historique des formations des matrones en Inde permet d’étudier les dimensions sanitaires et idéologiques de ces formations. La troisième partie est une étude de la naissance en milieu biomédical. Elle examine la façon dont l’institution sanitaire étatique vise à établir un « contrôle des naissances ». La quatrième partie présente les enjeux médicaux, sociaux et politiques de la transmission mère-enfant du VIH dans le contexte indien. Ensuite, une épidémiologie socioculturelle de la transmission mère-enfant du VIH permet d’appréhender l’ensemble des déterminants à l’origine de l’infection des nouveau-nés de mères vivant avec le VIH/sida. Enfin, la conclusion discute le concept théorique de « savoir d’autorité » (Jordan, 1980) dans le contexte de l’Inde contemporaine et du sida.


L’espace des médecines indiennes à Pondichéry. Essai de géographie qualitative
Lise Bordas, Stage de Géographie, Université de Bordeaux 3.

Si la reconnaissance et la promotion des médecines traditionnelles font de plus en plus de partisans, leur développement est sujet à débat. En Inde, la médecine des Siddha, la médecine unani, la naturopathie, le yoga, l’homéopathie et surtout l’ayurvéda, connaissent un extraordinaire regain de vitalité. L’orientation politique et commerciale des industries pharmaceutiques nationales reflète cette tendance. Les médecines indiennes représentent aujourd’hui un potentiel énorme sur le marché de santé. Cette recherche vise d’abord à cartographier « l’espace des médecines » dans la ville de Pondichéry afin de connaître l’étendue des réseaux de distribution disponibles. L’étude se poursuivra ensuite en soulevant quelques questions fondamentales : Quel rôle les industries pharmaceutiques détiennent-elles dans ce marché ? Est-il possible d’établir un lien entre les politiques pharmaceutiques industrielles et les transformations du champ thérapeutique ?


Le chamanisme. Analyse d’un autre univers logique
Laurent Pordié, Université d’Aix-Marseille (2001-2003)

Cette recherche révèle le shaman comme pivot d’un autre univers logique, à mi-chemin entre le monde des hommes et le monde divin, mais également, et dans une certaine mesure, à la croisée des routes traditionnelles et contemporaines. Le shaman classique est un individu initialement désocialisé dont une des forces est d’utiliser le monde social et ses représentations culturelles pour guider son action thérapeutique, aujourd’hui composante centrale du système. Il se place à l’interface des divers plans de la société et agit autant comme agent cohésif du groupe que comme agent réparateur. Il existe une unité de nature dans la diversité des formes de chamanisme connues. Une structure fondamentale, d’horizon matériel et spirituel, émerge des pratiques chamaniques existantes et lui donne un caractère universel que cet essai s’efforce de mettre en lumière. Cette approche est complétée par quelques conceptions isolées mais dont la représentation symbolique peut être rattachée à ce que nous appelons la pensée chamanique.


La médecine vétérinaire populaire chez les Peuls
Laurent Pordié et Michel Magaud, NRU (2000-2001)

Cette recherche explore les connaissances et les techniques médicales vétérinaires populaires des populations peules du Sénégal, autour d’une étude de cas sur la trypanosomiase animale. L’intégration de la recherche anthropologique à un travail de botanique permet de comprendre les soins vétérinaires peuls, et leur pharmacopée, sans dissocier des éléments qui sont en réalité indissociables. Car la pratique de santé animale de ce groupe de pasteurs s’appuie sur des logiques locales de représentation puisant largement dans des ressources culturelles et symboliques, et s’intègre au « monde » tel qu’il est perçu par la communauté. Il apparaît alors nécessaire d’interroger l’environnement socioculturel de la pharmacopée pour en comprendre l’utilisation.

Ethnobotanique malgache : la plante-médicament
Cyrielle Orénès, NRU (2001)

Cette recherche traite de la place et des usages de la plante-médicament dans les pratiques médicales malgaches. Elle entend prendre en compte les multiples facettes du remède. Les pharmacologues s’intéressent principalement à ses composés biochimiques, les guérisseurs-herboristes aux vertus thérapeutes du végétal, et l’ensemble des praticiens traditionnels à ses valeurs symboliques. Le remède peut ainsi prendre la forme d’un alcaloïde, d’une partie de son élément naturel ou d’un talisman.


Les oracles-médiums du Népal occidental
Rémi Bordes, MA, Université de Bordeaux

Ce travail s’interroge sur les manières théoriques d’envisager les liens entre le changement social et la possession médiumnique dans les sociétés ouest-népalaises. En effet, alors qu’on assiste à la disparition de certains cultes, d’autres signes semblent montrer que l’institution oraculaire tend à se renforcer et à voir ses prérogatives s’étendre. Pour répondre à cette interrogation, il faut d’abord chercher à discerner les principaux facteurs du changement (effritement des autorités territoriales, poussée du clientélisme et du factionnalisme politique, effets sociaux et idéologiques des programmes de développement, acculturation due à l’émigration pendulaire) de manière à définir le nouveau visage de ces sociétés rurales; il faut également, en confrontant des rares enquêtes de terrain réalisées à ce jour, tenter de définir clairement les multiples composantes de la consultation oraculaire : religieuse, politique, sociale et thérapeutique. On peut émettre l’hypothèse que ce double phénomène de renforcement/disparition des dhami (incarnant les dieux du territoire, par opposition aux dieux simplement lignagers) serait un des symptômes d’un processus identitaire naissant visant à distinguer un ensemble ouest-népalais au sein la culture nationale.


Etude ethnobotanique d’une société brahmanique de l’Ouest du Népal
Rémi Bordes, Université de Bordeaux II (1999)

Ce travail, accompagné d’un herbier recueilli sur le terrain, se propose d’aborder le fonctionnement social et rituel d’une société villageoise par le biais de son utilisation du végétal. Entre les différentes techniques artisanales, l’agriculture, la cueillette alimentaire et les simples, on essaye de faire une cartographie sociale des savoirs et des pratiques botaniques. Pour ce qui est du rituel, c’est en recourant à la mythologie qu’on sera le mieux à même de comprendre la grammaire végétale du sacrifice ; l’utilisation thérapeutique de certaines plantes par les herboristes, à la fois pragmatique et religieuse, se trouve au croisement de ces différentes dimensions.

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Axis 3. Alternative medicine in the west

Alternative therapies in the West © Nomad RSI - 59.8 kb

A growing proportion of western populations are today using alternative medicine. The study of these new currents of health-seeking behaviour enables reflection on individual behaviour, representations of illness and of the social world, relationships with ‘nature’ and, more generally, the transformation of the health field.

Traditional medicines, particularly those originating from Asia, are increasingly produced to meet the demand of the international market for alternative therapies. This programme therefore analyses alternative medicines in the west and the international commercialization of the scholarly medical systems of Asia.

Current research

Tibetan Medicine between Asia and Europe
Florian Besch, South Asia Institute, University of Heidelberg

Tibetan medical practices and institutions spread today from Beijing via Hongkong and Lhasa to North and South India, as well as to places in Europe (and far beyond). Knowledge, practices and products flow in many directions between these places, as Tibetan doctors, pharmacists, industrialists, and patients continually move back and forth. Although the exchange and transfer of knowledge, practices and medicinal materials continues in Asia, to a certain extent, since at least the eighth century, the spread of Tibetan medicine throughout the world accelerated when it was exposed to the new economic and political powers in China and Indian exile since the 1960s. Clearly, Tibetan Medicine and its contemporary institutions have been strongly shaped by scientific and biomedical models and norms ultimately deriving from Europe. But the flows have also gone in other directions. Tibetan medicines produced in factories in China are sold as drugs or dietary supplements in European centres where exiled Tibetan doctors treat patients. These developments are the result of Westerners’ quests for “holistic” and/or “spiritual” treatment, apparently filling a gap that biomedicine has left open. However, Tibetan medicine remains in an asymmetrical position vis-à-vis biomedicine, and its position within global flows of healing traditions must be understood in this light. This project combines in-depth research in Tibetan medical clinics in Asia and Europe. Thereby, “glocalized” forms of Tibetan medicine, of which Tibetan doctors are often bearers, are followed and analysed in their trajectories to Europe. This approach to ethnographic fieldwork will allow the study of historical and contemporary appearances of Tibetan medical practices in their local and global dimensions, including the flows of knowledge, practices, consumption and objects connecting them.

Savoirs locaux, plantes médicinales et conservation dans les Pyrénées
Magalie Gondal, Etudiante au Certificat International d’Ecologie Humaine, Université Paul Cézanne à Aix-Marseille.

A partir d’un travail bibliographique, l’étude projetée s’attache à traiter des pratiques de valorisation des plantes médicinales dans la région Midi-Pyrénées. J’entends observer les milieux de ces ressources : naturels, transformés, créés. Comme milieu de conservation, de valorisation et de pratique, l’exemple des jardins botaniques fait l’objet d’un axe d’analyse plus précis : quels sont les objectifs de ces jardins? Comment y envisage-t-on la conservation, la transmission et la valorisation des savoirs ? Dans un premier temps, une étude sur la relation entre les hommes et les plantes (les plantes médicinales permettant de mettre en lumière ce rapport en observant qui détient ces connaissances, quelle est la flore utilisée, quels sont ses usages) permettra d’introduire le sujet. Cette recherche s’attachera ensuite à établir les causes et conséquences de l’oubli des savoirs traditionnels pour permettre une analyse des stratégies de valorisations de ces savoirs, à travers les exemples d’autres régions.

Positionnements et identités professionnelles de praticiens de santé exerçant hors d’un cadre réglementé. Etude de cabinets pluralistes
Anne Jacquemot, PhD Sandidate in the Science of Information and Communication, Ecole Normale Supérieure Lettres et Sciences Humaines (ENS LSH), Lyon.

Les pratiques de santé s’exerçant hors des cadres réglementés continuent de prospérer et de se développer, accentuant le paradoxe de la faible, voire de l’absence de « reconnaissance » des pratiques et des praticiens par les instances officielles relatives à la santé. Cette recherche vise à saisir les logiques de ce paradoxe en essayant de comprendre les processus sociaux à l’œuvre à l’échelle microsociale (praticiens dans leur activité professionnelle). Aujourd’hui, le monde des pratiques de santé alternatives se professionnalise et les enjeux pour les praticiens sont d’une part, de promouvoir et de défendre la légitimité de leur pratique, et d’autre part, de développer une activité professionnelle leur permettant de gagner leur vie. C’est au cœur de cette tension, entre engagement et nécessité, que se façonnent leurs identités professionnelles et se définissent leurs positionnements dans le champ thérapeutique. En m’intéressant à la sphère professionnelle des praticiens, à leur parcours de vie, à l’organisation et au développement de leur activité dans des cadres individuels ou collectifs, mon but est de comprendre les dynamiques d’implantation et d’institutionnalisation de ces pratiques.

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Completed works


Représentations, systèmes de réception et circuits de diffusion de la médecine traditionnelle chinoise dans « le Grand Sud » de la France,
Simon Guillemont, Etudiant en Master IEGB à l’université des sciences de Montpellier (2006-2007)

L’étude de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) en France, en tant que médecine « alternative » à la biomédecine, rend compte des dynamiques actuelles du champ de la santé. De plus en plus de personnes ont recours à cette forme de médecine, et on observe conjointement à cet essor une diffusion importante de représentations et de discours concernant la MTC. En France, cette médecine pluriséculaire a du s’adapter au contexte national, notamment du point de vue de son enseignement et de sa pratique médicale. Ce processus a donné lieu à de nombreux « bricolages » et à l’émergence de syncrétismes. Ces transformations révèlent la démarche pragmatique des acteurs (centres de formation et praticiens en MTC) qui cherchent à combiner « l’intégrité » de cette médecine et la nécessité d’adaptation. Ce travail propose donc de comprendre ce l’on entend aujourd’hui par médecine traditionnelle chinoise et explore la manière dont elle a su fonder sa place dans l’espace thérapeutique français.


Enquête ethnographique sur les guérisseurs en Wallonie aujourd’hui
Olivier Schmitz, Université de Louvain-la-Neuve (2000-2005)

Cette recherche porte sur les pratiques thérapeutiques dites «traditionnelles» ayant cours dans les sociétés occidentales contemporaines à partir d’une enquête ethnographique menée en Wallonie. Plus précisément, elle aborde les « représentations de l’invisible » telles qu’elles se manifestent dans ces pratiques. A ce titre, elle accorde une grande importance aux données récoltées essentiellement par observations directes auprès d’informateurs « privilégiés ». Les objectifs visés par cette enquête visent à mieux saisir l’ensemble de ces pratiques telles qu’elles se donnent à voir aujourd’hui et de les resituer dans le cadre d’une anthropologie médicale et de la maladie.


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Axis 4. Medical practices, medicinal plants and infectious diseases in Cambodia

Anti-malaria medicinal plants © Nomad RSI - 90.8 kb

This programme concentrates on the province of Mondulkiri, situated in north-east Cambodia, which has one of the highest malaria prevalence rates in the country. Malaria is a dynamic entity (ecosystem, human hosts, vectors and parasites), influenced by climatic, geographic, socio-economic, political and cultural factors. Multi-disciplinary research in this programme explores the environmental, medical and anthropological dimensions of malaria, as well as the repercussions of malaria control programmes implemented in the region. The HIV/AIDS component concerns other regions of the country, where the HIV/AIDS epidemic has spread remarkably over the last decade. It is exclusively anthropological, largely concerning health policies, the perception of the disease and the moral dimension of biological affliction.

Current research

An anthropological approach of Village Health Workers in North-East Cambodia
Aurélia Desplain, MA in Social Anthropology, University of Bordeaux (2012).

United Nations Member States have agreed to work towards “universal access to comprehensive prevention programmes, treatment, care and support”. However, major obstacles must be overcome for universal access to healthcare to be achieved. One of the main constraints is a serious shortage of health workers, according to WHO, who identified the use of community health workers (i.e. volunteers at village-level) as one strategy to address this issue. This research attempts to better understand the role of Village Health Workers in remote areas of Cambodia. Some of them (Village Health Support Groups) are involved in advising population about the diversity of health care providers, in helping people through their therapeutic itineraries. Others (Village Malaria Workers) are trained to administer rapid diagnostic tests and prepackaged combination therapy. The main purpose of their action is early diagnosis, adequate treatment for uncomplicated malaria cases for population in remote and rural areas. In the past two decades, Khmer public health facilities have been playing an active role for health improvement, in collaboration with NGOs. The latter provides technical supports for health education, prevention and treatment. Their staffs are supposed to work closely with all public health workers including village volunteers. This study will discuss at length to what extent sanitary norms emerge from village-based actions.

Women, pregnancy and health. Case studies among the Bunong in Mondulkiri, Cambodia
Brigitte Nikles, NRU (2007-2008).

Little information exists about the Bunong and their practices, beliefs and perceptions regarding pregnancy, delivery and early motherhood and in depth studies about this subject are lacking in this specific area. This research will focus on pregnant women and ‘traditional midwives’. My goal is to follow a few women from different villages during a certain period of time, to understand their decision-making processes, to identify the resources mobilized and the social networks engaged when dealing with a delivery. Furthermore, I will try to comprehend the Bunong’s specific concepts of health and illness and how these are related to maternal health. In general, both the traditional and the biomedical health systems are used and people explore a variety of treatment paths. Therefore I will examine which factors are determining the villager’s choice for treatment seeking in relation to pregnancy and delivery and according to this, what kind of transformations are taking place. Another important focus of interest will be the heterogeneity that constitutes the category of “traditional midwives”.

Transmission du VIH et soins de santé de la reproduction au Cambodge. Une approche anthropologique
Pascale Hancart Petitet, CReCSS, Université Paul Cézanne

Cette recherche explore les conditions de la transmission iatrogène du VIH en s’intéressant aux dimensions socioculturelles de l’hygiène hospitalière au Cambodge, en particulier lors des soins de santé de la reproduction. Elle aborde la question de la transmission nosocomiale, très incriminée mais peu documentée en Asie du Sud-Est, sous son angle social – alors qu’elle ne l’est généralement que sous l’angle médical. Cette recherche aborde ces questions dans le domaine de la santé reproductive. Trois axes thématiques seront développés: 1/ l’ethnographie de l’hygiène hospitalière dans le cas de la santé de la reproduction ; 2/ les logiques sociales et culturelles concernant l’hygiène sous-jacentes aux pratiques en matière de soins de santé de la reproduction, du côté des soignants et des patients ; et 3/ l’adoption et l’adaptation locale des politiques de santé publique ainsi que les modalités et les effets de la mise en œuvre de ces politiques.

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Completed works


Recherche sur des plantes répulsives antipaludiques : recensement, extraction de composés actifs et essais des huiles comme répulsif (phase II)
Adrien Restle, ISTOM, Paris (2006-2007)

Cette recherche opérationnelle est destinée à permettre le développement d’un répulsif naturel à un faible coût, issu de plantes locales (identifiées lors par Alexandra Boulon, lors d’un projet antérieur de Nomad RSI), est envisagé afin de proposer une protection individuelle pendant les heures d’activité des moustiques. Le choix du support du répulsif (lotion, encens, lampe à huile, savon) sera fait selon les possibilités de réalisation des tests entomologiques en laboratoire. Le conditionnement sous forme de lotion sera particulièrement étudié.


Recherche sur des plantes répulsives antipaludiques : recensement, extraction de composés actifs et essais des huiles comme répulsif (phase I)
Alexandra Boulon, ISTOM, Paris (2005-2006)

Le but de ce travail vise à proposer un produit répulsif fiable et financièrement accessible. Ce répulsif sera utilisé en complément de la moustiquaire, afin de répondre au problème de la non protection des populations dans la tranche horaire 17h30-21h (c’est-à-dire avant que les gens se couchent et se mettent sous la protection de la moustiquaire). Plusieurs plantes aux propriétés répulsives seront identifiées dans la pharmacopée traditionnelle locale. L’objectif du projet est de développer un produit répulsif (savon, lessive, bougie ou produit diffusé dans lampe à huile) en limitant les contraintes techniques, financières et comportementales afin qu’il puisse être facilement utilisé par le plus grand nombre et, à terme, produit sur place.

The phytochemistry of Artemisia annua
Abraham Endrias, ENSIASET, Université de Toulouse (2002-2006)

L’objectif de l’étude est d’évaluer les potentialités médicinales de l’armoise amère ordinaire (Artemisia annua) par une étude comparative sur les plantes cultivée par Nomad RSI au Cambodge et du Sénégal. Elle consiste à établir les conditions de production et la teneur en artémisinine, selon le stade de développement, la date de la récolte, le type de site. Les résultats indiquent que le bourgeon accumule le maximum d’artémisinine et sa teneur chute rapidement avec le développement des fleurs. L’Armoise cultivée au Sénégal, présente des taux d’artémisinine moins élevés que l’armoise du Cambodge.


La culture d’Artemisia annua dans la province de Mondolokiri
Chumnan, Université Royale d’agriculture (2004-2005)

Face à l’augmentation de la résistance du parasite responsable de la malaria aux substances antipaludiques classiques, une nouvelle molécule est utilisée : l’Artemisinine, extraite d’une plante appelée Artemisia annua. L’artémisinine est extraite de la plante pour la fabrication de médicaments car la synthèse par voie chimique n’est pas encore possible. C’est donc la culture d’A. annua qui semble être la seule voie de production d’artémisinine. Une autre approche consiste en l’utilisation directe de la plante sous forme d’infusion de feuilles. Il s’agit de la méthode traditionnelle qui est recommandée dans la pharmacopée chinoise. Depuis 1997, l’ONG Nomad RSI a mis en place divers projets de recherche opérationnelle orientés sur la malaria dans une zone fortement impaludée du Cambodge, où coexistent médecine traditionnelle et médecine moderne et où l’accès à des soins efficaces est souvent difficile. Afin de trouver une hypothétique solution, Nomad RSI a intégré la culture d’A. annua dans ses programmes. Une première tentative de culture a d’abord échouée. Une expérimentation plus élaborée sera donc mise en place, afin de répondre à cette question: La plante peut-elle être cultivée à Mondolkiri et de quelle façon?


Etude ethnobotanique dans la province de Mondolkriri, Royaume du Cambodge
Antoine Schmitt, DU Student, Université du Droit et de la Santé de Lille II (2003-2004).

Cette recherche porte sur les plantes médicinales utilisées dans le traitement du paludisme, des fièvres et des troubles de l’appareil digestif auprès des minorités ethniques Phnongs de la province de Mondolkiri, au Nord-Est du Cambodge. La recherche aborde divers aspects de la connaissance et de l’utilisation des plantes médicinales, selon quatre volets : 1/ concepts locaux sur les maladies, en particulier les termes vernaculaires employés pour décrire le paludisme, 2/ les causes perçues, 3/ les moyens de prévention et les traitements utilisés, et 4/ l’influence des programmes d’éducation à la santé. Ce travail aborde également la médecine traditionnelle actuelle, à travers la description de différents guérisseurs, de quelques cérémonies de guérison, ainsi que des croyances et des pratiques liées à l’utilisation des plantes. Finalement, une section de ce travail s’attache à décrire la taxonomie populaire des végétaux et à réaliser diverses monographies ethnobotaniques.


La culture de l’armoise amère ordinaire (Artemisia annua) au Cambodge. Elaboration d’un protocole agronomique
Nicolas Savajol, ISTOM (2003)

The aim of the project is to establish how best to grow Artemisia annua in a specific area of Cambodia, where this plant can potentially be used to treat malaria. Regarding the literature, the concentration of artemisinin in the leaves depends upon many factors: the strain used and its biogeographical origin; the time of harvesting; the climate (altitude, latitude). There is a small amount of information available on the cultivation of this plant in South East Asia, but much is still lacking. This research aims to set up an experimental cultivation to answer the questions that still exist on Artemisia annua cultivation. In addition to the agronomic aspect, part of this work comprises a study of the agricultural system existing in Mondulkiri and the possibilities of integrating the cultivation of this medicinal plant into these systems.

The Anthropophilic Anopheline Mosquitoes of Mondulkiri, Cambodia : Species Diversity and Period of Biting Activitiy
Mary Cooke, MSc. Student, London School of Hygiene and Tropical Medicine, University of London (2003)

The project will attempt to establish the species range of potential malaria vectors biting in the province of Mondulkiri and their period of peak biting activity. CDC light traps set beside occupied untreated bed nets will be used to collect the Anopheles mosquitoes. The traps will be visited four times during the night so that the catch in the hours after dusk and before dawn, when many people are out of bed, can be distinguished from the middle quarters of the night when nearly everyone would be in bed and protected by an ITN.

A Study of Malaria Parasite Prevalence among Villagers in Mondulkiri Province, Cambodia
Kristin Hewitt, MSc. Student, London School of Hygiene and Tropical Medicine, University of London (2003).

The main objective of this study is to obtain an estimate of malaria prevalence and parasite species in Mondulkiri. I therefore 1) compare actual malaria prevalence with number of cases presenting to the village health worker, and being referred on to village health posts and health centres, 2) compare malaria prevalence data with data already collected: previous years’ prevalence data, and climatic data, and 3) determine the effect of variables such as distance of homes from the health centre, occupation, distance from the forest, with malaria prevalence and parasite species. Data on malaria prevalence in Mondulkiri was collected from 1997 -2002 by Médecins du Monde for a limited number of villages. Nomad RSI is now working several of the same areas. I will visit three villages previously studied by MDM. Specific methods will be as follows: 1) Dipstick testing of villagers to determine malaria parasite prevalence and species, 2) brief interviews with tested villagers to determine parameters such as occupation, how much they go into the forest and how close they live to the forest, and 3) analysis of health centre reports, indicating numbers of patients presenting to village health workers with malaria, and hospital data. Epi-info will then be used to identify links between different levels of exposure, and to compare parasite prevalence with numbers of people attending health centres.


Potentialité de la mise en culture et de l’utilisation antipaludique d’Artemisia annua
Damien Provendier, NRU (2001-2002)

Depuis les années 70, un nouveau composé particulièrement efficace contre les crises de paludisme a été découvert en Chine en étudiant d’anciennes pharmacopées. L’artémisinine fut ainsi extraite de l’armoise amère ordinaire (Artemisia annua). L’intérêt de cette molécule est démontré par sa rapidité d’action et par le fait qu’actuellement aucun cas de résistance du parasite n’a encore été observé. L’Organisation Mondiale de la Santé considère qu’il faut réserver les thérapies à base d’artémisinine aux régions ou le parasite a développé des résistances à la quinine. Mais qu’en est-il de l’utilisation directe de la plante ? Plusieurs expériences semblent démontrer qu’elle peut être utilisée lors de crises sous la simple forme de thé, mais il ne s’agit que de résultats préalables, non encore absolument validés. Cette recherche présente l’avancée des travaux dans les différentes disciplines touchant à Artemisia annua, afin de fournir à Nomad RSI une bibliographie critique sur le sujet.



Anthropological account of malaria in Mondolkiri, Cambodia
Kristina Mitchell, Nomad Cambodia / Médecins du Monde (2000).

Because the Phnong people make up the majority of the population of Mondukiri province, MDM has emphasized a need to better understand Phnong culture and society as well as their health care system including perceptions about disease transmission, prevention and treatment. Cultural values, belief systems, and relationships with the surrounding environment play an important role in the way that individuals understand the threat of disease as well as the way they respond to illness. Also, it is important to explore and evaluate the impact of health programs on the Phnong people. A position for an anthropologist has been created to assist in the understanding of these issues in the idea that health activities are more likely to be effective if local realities are taken into account. This research outlines the preliminary findings of activities carried out so far and will be updated as further research and analysis continue.


Recensement et identification des plantes utilisées dans le traitement du paludisme et des fièvres
Laurent Pordié, NRU (1997-1998)

Cette étude a pour objectif principal de recenser et d’identifier les plantes médicinales communément utilisées dans les traitements du paludisme et de la fièvre. Elle s’intéresse également à la pharmacopée locale, à l’usage des plantes médicinales et au concept de ‘paludisme’ chez les Phnongs. Compte tenu des limites de l’étude, ce travail est envisagé comme base pour une entreprise plus poussée, dans le temps et les moyens.

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